【歯医者さんに聞く】知らないと怖い!歯周病が全身に及ぼすリスクとは

みなさんはお口の健康にどれくらい関心がありますか?先進国の中で、日本は口腔ケアに関する意識が遅れています。歯科先進国のフィンランドやアメリカでは「フロスorダイ」と言われるほど、歯のケアに関する意識が高いのです。ではなぜそんなに海外では関心が高いのでしょうか。今回は歯周病にどういったリスクがあるのかご紹介します

みなさんはお口の健康にどれくらい関心がありますか?
先進国の中で、日本は口腔ケアに関する意識が遅れています。

歯科先進国のフィンランドやアメリカでは「フロスorダイ」と言われるほど、歯のケアに関する意識が高いのです。

ではなぜそんなに海外では関心が高いのでしょうか。
今回は、お口のケアをきちんとしないことでどういったリスクがあるのか、いとう歯科クリニックの院長、伊東聡先生(HPはこちら)にお伺いしたお話の中から、ご紹介したいと思います。

なぜ歯周病が全身疾患の原因になるのか

そもそも歯は骨の一部です。
歯の内部には神経があり、血管があります。
外側はエナメル質と象牙質の二層構造になっており、これが削れたり歯茎が下がることで神経を刺激して、冷たいものが沁みたり、痛みを感じたりします。
そして全身疾患の原因になるというのは、口内細菌が血管に入り込み、全身に影響を及ぼしてしまうからです。

虫歯から全身に病気が広がるなんて、怖い話ですね。
今回は、様々な全身疾患の原因となると言われている中でも、代表的なものをいくつかご紹介します。

リスク1.歯周病が糖尿病の原因になる

歯周病になると糖尿病になりやすいというデータがあり、これは日本糖尿病学会でも認められています。
それは、「歯周病の治療を行うことで血糖値が改善した」という報告が多数あり、歯周病が糖尿病を悪化させる要因のひとつである可能性が極めて高いことが指摘されているからです。

歯周病になることで、サイトカインというタンパク質が増加し、それによって血糖値の低下を助けるインスリンの邪魔をし、ブドウ糖の取り込みを阻害していた可能性があると考えられるためです。

少し難しい話ですが、歯周病が糖尿病の原因になるということは明らかだということですね。

リスク2.歯周病が原因で出産にも影響が出る

一般的に妊娠中の女性は歯周病にかかりやすくなります。
これは女性ホルモンが関係していると言われており、私自身も妊娠中に虫歯がひどく進行してしまい、辛い思いをした経験があります。

自分自身が辛いだけならまだしも、なんと妊娠している女性が歯周病にかかっている場合、低体重児および早産の危険度が高くなることが報告されているそうです。

これは口の中の歯周病細菌が血中に入り、胎盤を通して胎児に直接感染するのではないかといわれています。
その危険率は実に7倍にものぼるといわれ、タバコやアルコール、高齢出産などよりもはるかに高い数字なのです。

歯周病は治療可能なだけでなく、予防も十分可能な疾患です。

生まれてくる元気な赤ちゃんのために、確実な歯周病予防を行いましょう。

リスク3.歯周病が肥満の原因になる!?

歯周病と肥満にも関係があるのではないかということが、最近の研究でわかってきました。

ある調査によると、特に病気のない20~59歳の成人で、BMIの数値が高いほど歯周病にかかっている割合も高いことがわかったのです。
BMIが20未満の人が歯周病にかかるリスクを1とすると、BMIが20~15未満では1.7倍、25~30未満では3.4倍にもなります。
つまり、肥満の人には歯周病の患者が多いのです。

これは生活習慣の乱れが歯周病と肥満に関わっている可能性も十分に考えられますが、マウスを使った実験でも興味深い結果が出ています。
歯周病菌に含まれる炎症物質をマウスの体内に入れたところ、肝臓と脂肪組織に脂肪が付着して、体重が増加したのです。
歯周病菌に付着している炎症物質は、常に血中に移行しています。
それによって肥満が起きているとは言い切れませんが、その可能性は否定できないのです。

歯周病のリスクまとめ

今回は、知らないと怖い歯周病のリスクについてご紹介しました。

・ 歯は骨の一部であり、内部の血管から全身に歯周病菌が移行してしまう
・ 歯周病は糖尿病の原因になる
・ 歯周病が原因で低体重児、早産のリスクが高まる
・ 歯周病が肥満の原因になる可能性がある

いかがでしたか?
毎日何気なくしている歯磨きを見直して、健康な歯を手に入れましょう!

文: 五十嵐ともこ
【監修】
歯科医師: 伊東聡(HPはこちら

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